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《單身,不是你想的那樣》的作者迪波洛認為,一個人的生活也很快樂,她常在院子裡找到作菜用的材料。 記者林澔一/英國倫敦攝影


寫了《單身,不是你想的那樣》的加州大學聖塔芭芭拉分校教授蓓拉‧迪波洛(Bella DePaulo)並未貶抑婚姻價值。但她提醒,「大家若透過『婚姻鏡頭』看別人」,將看不清「越來越多人選擇單身」的真相。

 

 

迪波洛說,剛開始討論單身現象時,「我也曾懷疑,是不是我自己有什麼問題?」隨著訪談單身人士時的欲罷不能,以及隔天電子信箱塞爆受訪者補充的經驗,她相信全美國兩千七百萬名的獨居人口,很多人都和她一樣,感受到「美國文化太過於強調你是否結過婚」,並以此為劃定各項福利或制度的基準線。

 

 

「全美國有一千一百卅八條聯邦法律,是對已婚者有利的。」迪波洛說,這還不含各州各自訂定的法定婚姻權利。

 

 

「我認為社會保險是個好制度。」但她不解,為什麼只要結婚後,配偶就可以合法請領政府津貼,重婚者還可以從不同年金請領方案中,選取最優惠方式。

 

 

她說:「這是對單身者的歧視。對單身者來說,他們的權益常被犧牲,甚至是被侮辱。」即使在職場、商場及稅制中,單身者在「結婚至上」的考量下,會受到不平待遇,但他們儘量把自己的日子過好,只是仍不免聽到「真可惜,你沒有結婚」之類的同情語調。

 

 

迪波洛喜歡閒逛待售房屋,可是當仲介商知道她小姑獨處,竟偏著頭,以一種成年人安慰小小孩的語調說:「噢…。」

 

 

商業手法也讓迪波洛覺得單身代價不斐。她搭巴士往返洛杉磯與她所居住的桑墨蘭兩地,來回票六十八美元;但鄰居夫婦兩人同行,卻可以用一人五十八元美金買到相同的來回票。蓓拉說:「商業結構低估單身人士需求。」

 

 

面對「兩人同行、一人免費」的促銷宣傳,迪波洛常反問的一句話是:「也許我應該請他們幫我把免費的那一份打包帶走。」

 

 

迪波洛還發現,個別參加醫療保險、汽車保險,她因為是單身,費用比已婚者要多出百分之卅三。

 

 

迪波洛多年前居住在維吉尼亞州時,曾拿到一張「防止虐待動物協會」宣傳單,上面寫者「已婚人士帶貓咪去勢,有特別優待」,令她啼笑皆非。

 

 

法令偏袒已婚者就算了,迪波洛發現繳納聯邦稅款,單身者也比已婚夫妻多出「單身懲罰」。她分析各級距收入後發現,在年收入五萬美元這一級,單身者需繳超過九千美元稅款,比已婚夫妻多百分之卅五點四,是年收入兩百萬美元以下各級距中,差距最大的一級。

【2012/11/19】

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